NASA’s Capstone Satellite Heads Towards Moon Ahead of Artemis Program


एक माइक्रोवेव ओवन के आकार का एक उपग्रह सोमवार को पृथ्वी के चारों ओर अपनी कक्षा से सफलतापूर्वक मुक्त हो गया और चंद्रमा की ओर बढ़ रहा है, जो नासा की चंद्र सतह पर अंतरिक्ष यात्रियों को फिर से उतारने की योजना का नवीनतम कदम है।

Capstone उपग्रह के लिए यह पहले से ही एक असामान्य यात्रा रही है। इसे छह दिन पहले न्यूजीलैंड के माहिया प्रायद्वीप से कंपनी रॉकेट लैब ने अपने एक छोटे इलेक्ट्रॉन रॉकेट में लॉन्च किया था। उपग्रह को चंद्रमा तक पहुंचने में और चार महीने लगेंगे, क्योंकि यह न्यूनतम ऊर्जा का उपयोग करते हुए परिभ्रमण करता है।

रॉकेट लैब के संस्थापक पीटर बेक ने द एसोसिएटेड प्रेस को बताया कि उनके उत्साह को शब्दों में बयां करना मुश्किल था।

उन्होंने कहा, “शायद इसमें डूबने में कुछ समय लगेगा। यह एक ऐसी परियोजना रही है जिसमें हमें ढाई साल लगे हैं और यह अविश्वसनीय रूप से निष्पादित करने में अविश्वसनीय रूप से कठिन है।” “तो यह सब आज रात एक साथ देखने के लिए और चंद्रमा के रास्ते पर उस अंतरिक्ष यान को देखने के लिए, यह बिल्कुल महाकाव्य है।”

बेक ने मिशन की अपेक्षाकृत कम लागत को बताया – नासा इसे 32.7 मिलियन डॉलर (करीब 260 करोड़ रुपये) में डाल दिया – अंतरिक्ष अन्वेषण के लिए एक नए युग की शुरुआत को चिह्नित किया।

“कुछ दसियों मिलियन डॉलर के लिए, अब एक रॉकेट और एक अंतरिक्ष यान है जो आपको उस तक ले जा सकता है चांदक्षुद्रग्रहों के लिए, to शुक्रप्रति मंगल ग्रह“बेक ने कहा। “यह एक पागल क्षमता है जो पहले कभी अस्तित्व में नहीं थी।”

यदि शेष मिशन सफल होता है, तो कैपस्टोन उपग्रह महीनों के लिए महत्वपूर्ण जानकारी वापस भेजेगा क्योंकि चंद्रमा के चारों ओर एक नई कक्षा लेने के लिए पहली बार एक निकट-रेक्टिलिनियर हेलो कक्षा कहा जाता है: कक्षा के एक छोर के साथ एक फैला हुआ अंडा आकार चांद के करीब से गुजर रहा है और दूसरा उससे दूर।

आखिरकार, नासा ने गेटवे नामक एक अंतरिक्ष स्टेशन को कक्षीय पथ में स्थापित करने की योजना बनाई है, जहां से अंतरिक्ष यात्री अपने आर्टेमिस कार्यक्रम के हिस्से के रूप में चंद्रमा की सतह पर उतर सकते हैं।

बेक ने कहा कि नई कक्षा का लाभ यह है कि यह ईंधन के उपयोग को कम करता है और उपग्रह – या एक अंतरिक्ष स्टेशन – को पृथ्वी के निरंतर संपर्क में रहने की अनुमति देता है।

न्यूजीलैंड से 28 जून को लॉन्च किया गया इलेक्ट्रॉन रॉकेट फोटॉन नामक दूसरा अंतरिक्ष यान ले जा रहा था, जो नौ मिनट के बाद अलग हो गया। उपग्रह को फोटॉन में छह दिनों तक ले जाया गया, अंतरिक्ष यान के इंजनों ने समय-समय पर अपनी कक्षा को पृथ्वी से दूर और आगे बढ़ाने के लिए फायरिंग की।

सोमवार को एक अंतिम इंजन फटने से फोटॉन को पृथ्वी के गुरुत्वाकर्षण खिंचाव से टूटने और उपग्रह को अपने रास्ते पर भेजने की अनुमति मिली। अब यह योजना है कि 25 किग्रा उपग्रह 13 नवंबर को नई चंद्र कक्षा में वापस गिरने से पहले चंद्रमा की निगरानी करेगा। उपग्रह रास्ते में कुछ नियोजित प्रक्षेपवक्र सुधार करने के लिए थोड़ी मात्रा में ईंधन का उपयोग करेगा।

बेक ने कहा कि वे आने वाले दिनों में तय करेंगे कि फोटॉन के साथ क्या करना है, जिसने अपने कार्यों को पूरा कर लिया था और अभी भी टैंक में थोड़ा सा ईंधन बचा था।

बेक ने कहा, “वास्तव में कई अच्छे मिशन हैं जो हम वास्तव में इसके साथ कर सकते हैं।”

मिशन के लिए, नासा ने दो वाणिज्यिक कंपनियों के साथ मिलकर काम किया: कैलिफोर्निया स्थित रॉकेट लैब और कोलोराडो स्थित एडवांस्ड स्पेस, जो कैपस्टोन उपग्रह का मालिक है और उसका संचालन करता है।


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