E-gaming firms worry claims in GST may cripple sector


भारत की ऑनलाइन गेमिंग कंपनियां इस बात से चिंतित हैं कि उद्योग पर वस्तु एवं सेवा कर अधिनियम (जीएसटी अधिनियम) में कार्रवाई योग्य दावों के खंड को लागू करने से उसका कर का बोझ काफी बढ़ जाएगा और कुछ छोटे खिलाड़ी अपंग हो जाएंगे, जो पूरे उद्योग के लिए एक झटका है।

फंतासी खेलों और कौशल-आधारित सट्टेबाजी खेलों सहित कई ऑनलाइन खेलों में, उपयोगकर्ता टूर्नामेंट या आयोजन में प्रवेश करने के लिए कम राशि का भुगतान करते हैं। ये राशियाँ मिलकर ईवेंट के लिए एक पुरस्कार पूल बनाती हैं, जिससे प्लेटफ़ॉर्म एक कमीशन लेता है।

फिलहाल, उस कमीशन पर 18% जीएसटी का भुगतान किया जाता है, जबकि प्रस्तावित नियम इनाम पूल को एक कार्रवाई योग्य दावे के रूप में मानते हैं, और उस पर भी जीएसटी लगाना चाहते हैं।

जीएसटी अधिनियम के अनुसार, एक कार्रवाई योग्य दावा किसी भी ऋण के लिए दावा है, जो कि इस मामले में पुरस्कार पूल के रूप में माना जा रहा है। हालांकि, प्लेटफॉर्म्स का तर्क है कि प्राइज पूल ही उनके लिए कर्ज नहीं है।

गुरुग्राम स्थित गेमिंग कंपनी विट्ज़ेल टेक्नोलॉजीज के मुख्य रणनीति अधिकारी केतन गोडखिंडी ने कहा, “कार्रवाई योग्य दावों का मतलब है कि कौन जीतता है, इसके आधार पर भुगतान किया जाना है।”

उन्होंने कहा कि यह प्लेटफॉर्म का बकाया पैसा नहीं है। पूल सिर्फ एक एस्क्रो खाते के माध्यम से एक ट्रस्ट में आयोजित किया जाता है, और यह एक कार्रवाई योग्य दावा बन जाता है क्योंकि यह जीत होने पर भुगतान किए जाने का दावा बन जाता है।

गोडखिंडी ने कहा, कार्रवाई योग्य दावों पर जीएसटी “वर्तमान में लॉटरी पर लागू है क्योंकि लॉटरी पूरी तरह से पुरस्कार पूल का हिस्सा है।” दिसंबर 2020 में, सुप्रीम कोर्ट ने माना कि लॉटरी, सट्टेबाजी और जुआ कार्रवाई योग्य दावे हैं और ‘माल’ की परिभाषा के अंतर्गत आते हैं। केंद्रीय जीएसटी अधिनियम, 2017 की धारा 2(52) के तहत।

गोडखिंडी ने कहा, “यहां बुनियादी अंतर कौशल के खेल और मौके के खेल के बीच है।” अधिकांश वास्तविक पैसे वाले गेमिंग प्लेटफॉर्म जो खिलाड़ियों को लूडो, रम्मी, कैरम या फैंटेसी क्रिकेट जैसे खेलों में प्रतिस्पर्धा करने की अनुमति देते हैं, उन्होंने कहा है कि खेल प्रतिभागियों का परीक्षण करते हैं ‘ कौशल और जुए के साथ बराबरी नहीं की जा सकती।

2015 में, शीर्ष अदालत ने ऑनलाइन रम्मी को कौशल के खेल के रूप में मान्यता दी। तब से निर्णय ने कौशल गेमिंग और उसके बाद के विकास के बारे में धारणा को बदलने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई है। यह कर्नाटक और राजस्थान जैसे राज्यों में इन प्लेटफार्मों के खिलाफ मामलों में भी चित्रित किया गया है।

मार्केट रिसर्च फर्म RedSeer की नवंबर 2021 की रिपोर्ट में 2026 तक भारत के गेमिंग उद्योग में तीन गुना वृद्धि का अनुमान लगाया गया, जो कुल $7 बिलियन के आकार को छू रहा है।

जबकि जीएसटी परिषद ने पिछले महीने हुई अपनी बैठक के दौरान इस मामले पर अपना फैसला सितंबर तक के लिए टाल दिया था, लेकिन उम्मीद है कि यह कर की दर को मौजूदा 18% से 28% तक बदल देगा।

उद्योग निकाय, ई-गेमिंग फेडरेशन के मुख्य कार्यकारी समीर बर्दे ने कहा, “हालांकि गेमिंग उद्योग ने 28% जीएसटी के प्रस्ताव को बड़े पैमाने पर स्वीकार कर लिया है, लेकिन यह कर लागू करने के तरीके के साथ है।”

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